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「衰退日本は嘗ての熱烈な支援者を失った」– ‘The Washington Post’

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「2012年10月26日、デフレ苦境下の原宿」ー『ワシントン・ポスト』紙(記事冒頭掲載)


世界的関心は日本から中国へ

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 今日10月28日付米国『ワシントン・ポスト』紙は、日本の現状について、躍進目覚ましい中国を念頭に置きつつ、極めて辛辣な批評記事を掲載している。

 この記事では先ず、日本に26年間滞在している経済人Jesper Koll 氏の、「縮小し、年老い、長期の経済的沈滞に嵌り込み、地域的支配勢力として、中国を前にして堅固な地盤を失った国に対して、信頼感を抱き続けるのは容易いことではない」と述べる言葉を紹介する。

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       滞日26年「最後の日本支援者」経済人Jesper Koll氏

 「私は、日本について楽観視する最後の人物だろう」と氏は言う。
 
 そして記事は次の様に日本を描写する。
 
 確かに嘗ては周知の種であったものが事実上消滅した。主として海外から来た外交官・作家・経済人・実業家などの熱狂的支持者たちが、ちっぽけな国を繁栄と権力を獲得する地球的モデルとして褒めちぎっていたのは、わずか20年程前のことだ。

 しかし、それら信仰者たちは、日本が2011年3月の「三重大災害」(triple disaster) の後、実効的な改革に失敗したのを見て、遂に何も信じなくなった。

 大勢の転向者たちは、日本をどう考えるかについての対抗的学派を立ち上げており、ますます受け入れられるようになっている。即ち、この国は不況が長引いているだけでなく、不可避的な衰退に向かっていると唱える学派だ。

 その学説を支える証拠として、経済的データと、現在の1億2700万人の人口が、2,100年には4,700万人に縮小するという日本政府発表のデータが存在し、否応無く日本の宿命を示している。

 日本は数十年前には、米国の「コロンビア・ムービー」や「ロックフェラー・センター」など大規模施設や不動産を買い込み、恐れられたことが嘘の様だ。

 今や日本のことが論じられると、財政赤字、高騰する社会保障コスト、進行中の中国との領土問題故の停滞する貿易などのやっかいな経済問題、更には、「シャープ」や「ソニー」の経営危機が話題にされるばかりで、米国の支配力を脅かす存在は日本から中国へと替わってしまった。

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          'Japan As No.1' の著者Ezra Vogel ハーバード大教授   

 斯くして、あらゆる面での日本の優越性を強調した書物 ‘Japan As No.1’ を1979年に出版したハーバード大学の社会学者Ezra Vogel 教授は、今でも一年に一度は日本を訪れているが、日本の*政治状況や、最近の日本人若年層の「海外から学び取ろうとする意欲」の無さを見るに就け、日本の将来像を悲観的に見ていると言う。そんな訳で、彼は研究対象を、過去5年間に日本から中国に移したということだ。

 概略以上の記事内容を読んで、若者ばかりでなく、日本人一般が国際的関心を弱め、内向きに物事を考えるようになっている例が幾つもあることに思い当たった。例えば中国・韓国などが特に反撥を強めている、日本政治家などの復古調「*靖国参拝」に拒否反応を抱かない雰囲気や、平和憲法の「改正」を肯定する派手な動きなどである。これらの傾向に就いては、アジア諸国民ばかりでなく、欧米の人々も懸念していることは、海外メディアの報道でよく分かることであるが、肝心の日本メディアが「内向き」姿勢の為、日本に関する海外報道を正しく伝えていない。今朝のフランス『国際TV・ラジオ』RFI は、「独島・竹島」と、「従軍慰安婦」問題を韓国に取材して詳しく報じていたが、これらの番組を見ている欧米の人々は、日本と日本人の実像を、極めて冷めた目で見ていることは疑いない。
 日本が自らの「孤立」に気が付いた時、歴史が暗転して帰り道が無かったことは、先の大戦で十分に分かったことではないか。  (2012.10.28)

*<注1> この記事の冒頭には、元々、欧米などで日本の「極右」指導者と目される石原慎太郎の顔写真が在ったことからも分かるように、日本の現在の政治状況は、海外から見て非常に危険な方向に向かっていると思われている。例の「尖閣」を巡って、石原が「中国との戦争も辞さない」という趣旨の発言をしていることなど、常日頃の「反動的態度」は世界中に知られている。大阪の「ファッシスト」橋下、自民の右翼・安倍などと並んで、日本全体が「危険な右傾化」を辿っていると世界に「誤解」されていることは遺憾だ。
 
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*<注2>靖国参拝:靖国神社には太平洋戦争「A級戦犯」14人が合祀されており、現職政治家などの参拝が海外でしばしば問題になるのは、彼らが「戦争責任」を自覚していないと受け取られるからだ。ナチスの残存要素を徹底的に除去している戦後ドイツと異なり、日本では天皇制を含め、侵略戦争への「反省」が極めて中途半端として、アジア・欧米での日本批判の理由となる。

 <写真> The Washington Post, Wikipedia
              

                    <追記> 
1. 11月2日付フランス『ル・モンド』紙は、日本の現状について、上掲『ワシントン・ポスト』紙の内容とほぼ同様の論説記事を掲載している。この記事を3日付『読売新聞』が短く紹介しており、その要旨は原文<参考資料 2>に概ね沿っているが、末尾の「肝心の記述」を無視しており、如何にも「右翼的体質」を露呈した形だ。 (2012.11.04)

仏紙「日本は疑念の時、沈滞ニュースばかり」

 【パリ=三井美奈】3日付の仏紙ル・モンドは1面で、「日本は奇跡(の成長)を経て、疑念の時にある」と題した社説を掲載し、日本が政経両面で衰退していると警鐘を鳴らした。

 社説は、日本の自動車、電子機器産業が世界進出した1970年代と比較し、「最近の日本は沈滞したニュースばかり」と指摘。電機大手シャープやパナソニックが業績予想を大幅に下方修正したことや、尖閣諸島を巡る日中関係の悪化で、中国での日本車の販売が減少したことを列挙した。

 その上で、「経済の停滞、高齢化、技術革新の能力衰退だけでなく、政治が果てしなく弱体化している。日本政治は国難に直面し、どんどんマヒしているようだ」と評価。中国が台頭するいま、日本は新たなモデルを見いだす必要があると論じた。

(2012年11月3日22時22分 読売新聞)

<『ル・モンド』紙原文記事・最終行>

Devant l'émergence de la Chine, l'Archipel doit pourtant inventer un nouveau modèle, sans se replier sur lui-même et céder aux tentations nationalistes.

「中国の出現を前にして、日本列島は自ら躓くことなく、また、国家主義者たちの誘惑に負けることなく、新たなモデルを作り出さなければならない」


                   <参考資料>

1. 10月28日付米国『ワシントン・ポスト』紙 ー 「衰退の日本は嘗ての希望に満ちた支援者を失っている」
The Washington Post
A declining Japan loses its once-hopeful champions
By Chico Harlan, Sunday, October 28, 9:06 AM

TOKYO — Jesper Koll, an economist who’s lived in Japan for 26 years, says it’s not easy for him to keep faith in a country that’s shrinking, aging, stuck in protracted economic gloom and losing fast ground to China as the region’s dominant power.

“I am the last Japan optimist,” Koll said in a recent speech in Tokyo.

Indeed, the once-common species has been virtually wiped out. It was only two decades ago that Japan’s boosters — mainly foreign diplomats and authors, economists and entrepreneurs — touted the tiny nation as a global model for how to attain prosperity and power.

But the group has turned gradually into non believers, with several of the last hold outs losing faith only recently, as Japan has failed to carry out meaningful reforms after the March 2011 triple disaster.

The mass turnabout has helped launch an alternative — and increasingly accepted — school of thought about Japan: The country is not just in a prolonged slump but also in an inescapable decline.

There’s frequent evidence for that in economic data, and in the country’s destiny to become ever-smaller, doomed by demographics that will shrink the population from about 127 million today to 47 million in 2100, according to government data.

The current doom is a sharp reversal from several decades ago, when Japanese companies bought up Columbia Pictures and Rockefeller Center, and Americans argued whether Japan was to be feared or envied.

Like a separate but related group, known as “Japan bashers,” the optimists were bullish about Japan’s future as an economic powerhouse. But unlike the bashers, who viewed Japan as a dangerous challenger to the United States, the optimists saw Japan as a benevolent superpower — rich but peaceful, with a diligence worth emulating.

Now, when Japan is discussed, it’s instead for its unenviable fiscal problems — debt, rising social security costs, flagging trade with China because of an ongoing territorial dispute.

China, not Japan, is mentioned in U.S. presidential debates and described as the next threat to American supremacy. Japan’s government has announced record quarterly trade deficits while some of its iconic companies — Sony and Sharp — have announced staggering losses.

By 2050, Japan “will be the oldest society ever known,” with a median age of 52, according to the recent book “Megachange,” published by the Economist magazine. Even over the next decade, Japan’s aging population will drag down the gross domestic product by about 1 percent every year. That will further strain Japan’s economy, which in 2010 lost its status as the world’s second-largest, a position now claimed by China.

“If you speak optimistically about Japan, nobody even believes it,” Koll said. “They say, ‘Oh, in 600 years there will be 480 Japanese people left. The Japanese are dying out and debt is piling up for future generations.’ Japan is an easy whipping boy.”

Now a pessimist

Japan optimism became a mainstream movement with the 1979 publication of “Japan As No. 1,” an international bestseller that described the way a country the size of Montana had come to make cars as well as the Germans, watches as well as the Swiss and steel as well as the Americans — in more efficient plants. Japan’s people worked hard, its government guided the economy, and its streets were clean and crime-free.

“Japan has dealt more successfully with more of the basic problems of post industrial society than any other country,” wrote author Ezra Vogel, a sociologist at Harvard.

But Vogel, who has lived for several periods in Japan, and has traveled here at least once a year since 1958, says he, too, has become a pessimist. Most Japanese still have a comfortable life, he says, but the political system is “an absolute mess,” juggling prime ministers almost every year. The youngest generation, its expectations sapped by years of deflation, “doesn’t have the excitement about doing things better.”

Even the promise of lifetime employment and tight cooperation between government and corporations has backfired, leaving a bureaucracy-enforced status quo that makes it hard for established companies to reform and for smaller, more creative companies to emerge.

“What I did not foresee is that the slowdown would be such a challenge — that many of the things that worked so well on the way up . . . would be so difficult on the way down,” Vogel said.

Vogel, still a professor emeritus at Harvard, says he has switched his focus in the past five years to China.

A disturbing trend

For more than a decade after Vogel’s book was published, his predictions seemed prescient. Between 1980 and 1990, Japan’s national wealth nearly tripled. Real estate prices in downtown Tokyo skyrocketed so high that analysts said the land under the Imperial Palace was worth more than the state of California. Japanese companies bought up American landmarks, and some policymakers feared Japan was challenging U.S. supremacy, particularly by using protectionist trade policies that blocked American products.

Vogel credited Japan’s success in part to its willingness to study others. He described a nation obsessed with overseas travel: Students went to American universities, national sports coaches studied the training programs in other countries, trade ministry bureaucrats went on missions to Europe to hone policies. Japan even had programs in five foreign languages available on its national television networks.

But today, former Japan optimists see a disturbing trend. Fewer Japanese, they say, want to interact with the rest of the world, and undergraduate enrollment of Japanese students at U.S. universities has fallen more than 50 percent since 2000. The generation now entering Japan’s job market is described by older workers here as risk-averse and unambitious, with security and comfort their top priorities.

“They have just given up trying to be number one” said Yoichi Funabashi, former editor in chief of the Asahi Shimbun newspaper and chairman of the Rebuild Japan Initiative. “People think you just cannot beat China, so don’t even try. But that’s bad, because if you don’t train yourself on the international scene, you don’t . . . sharpen your edge. And you become more inward-looking. There’s a sense in Japan that we are unprepared to be a tough, competitive player in this global world.”

Japan is famous among historians for its sudden transformations, re-engaging with the world in the mid-19th century after two centuries of isolation, later moving toward the militarism that helped launch World War II. After the mega-disaster last year, Japanese hoped for another transformation, with the reconstruction of a tsunami-battered region prompting a broader political and economic overhaul.

But Japanese increasingly feel that hasn’t happened, according to a recent Pew Research Center poll. Just 39 percent now say that last year’s disaster has made Japan a stronger country, compared with 58 percent in a similar survey taken right after the earthquake and tsunami. (According to the same survey, released in June, 93 percent of the Japanese public describe the current state of the economy as bad.)

Preference for self-criticism

Global sentiment has swung so far against Japan, the last few optimists now relish the chance to make a case on Japan’s behalf.

Although Japan is commonly thought to be a “Detroit-like zone” with little chance for economic growth, former Sony chief executive Nobuyuki Idei said in an interview, the country still has a chance to prosper if it can tap into Asia’s booming economies as a trade partner or investor. Tokyo-based venture capitalist Yoshito Hori said that Japan’s many strengths are often overlooked, because Japanese prefer self-criticism to self-promotion.

“The value of Japan is, even when we do something good, we rarely say it,” Hori said.

“When the Chinese achieve something, they say, ‘We have done this.’ ” Japanese must learn to do the same, Hori said, “otherwise, we will lose our position globally.”

That’s partly why Koll, a JPMorgan Japan manager, decided this summer to give a TED talk — the common name for a series of pop-education speeches — in which he described his reasons for being the last optimist.

Japan has the world’s most competent financial regulator, Koll said, and a per capita GDP several times that of China. Real estate prices are back down to 1981 levels — “wealth destruction has been tremendous,” he said — but Japan has weathered this while still retaining its social cohesion and relative quality of life, with an unemployment rate of just 4.2 percent.

But Koll also admitted in his speech that being bullish on Japan is tantamount to saying Elvis is still alive.

“Things have changed,” he said. “When I first got here, I had conversations with people who said, ‘Oh, you’re so lucky to speak Japanese, because we’ll all be working for the Japanese soon.’ You know, those are the things they’re saying about China now.”

Yuki Oda contributed to this report.

2. 11月2日付仏『ル・モンド』紙 ー 「『奇跡』の後、日本は疑念のど真ん中」

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Après le "miracle", le Japon en plein doute
LE MONDE | 02.11.2012 à 13h03
Par Editorial

Le temps semble de plus en plus loin où le Japon apparaissait, aux yeux de la Vieille Europe, comme un "miracle" de développement économique et d'innovation technologique. Dans les années 1970-1980, les industries automobiles et électroniques nippones étaient, sans conteste, les championnes du monde dans leur domaine. Et faisaient du pays la deuxième puissance économique de la planète.
Ce temps est bien révolu. Après des deux décennies dites "perdues" (1990 et 2000), chaque semaine apporte désormais son lot de nouvelles moroses du côté de Tokyo ou d'Osaka. Les fleurons de l'industrie électronique grand public nippone ne sont pas les dernières touchées par la stagnation.

Ainsi, le 1er novembre, c'est Sharp qui a annoncé des pertes inquiétantes pour 2012-2013, en raison des mauvaises ventes de ses télévisions à écran plat à cristaux liquides, rudement concurrencés par les sud-coréens et taïwanais. L'avenir même du groupe semble menacé.

La veille, c'est Panasonic qui affichait des prévisions de pertes abyssales pour cette année, après d'aussi mauvais résultats l'an dernier. Et Sony, s'il s'en sort un peu mieux, accuse le coup des rétorsions décidées par la Chine envers son partenaire commercial après la "nationalisation" des îlots inhabités Senkaku.

Très dépendants de leusr ventes en Chine, le premier marché automobile mondial, la situation est aussi alarmante pour les constructeurs automobiles : ils pâtissent cruellement de la crise diplomatique avec Pékin. La campagne anti-japonaise en Chine s'est traduite par une chute brutale des ventes de Honda, Toyota et Nissan, au profit notamment du sud-coréen Hyundai Motor et de l'allemand BMW.

L'effet du boycottage du puissant voisin se ressent aussi sur le tourisme. Les voyageurs chinois boudent cette année le spectacle du "koyo ", ce moment exceptionnel où, dans tout l'Archipel, les arbres prennent des teintes pourpres et dorées. Septembre devait être l'occasion de célébrer les 40 ans de la normalisation des relations diplomatiques entre les deux principales économies asiatiques. Mais les festivités ont été annulées.

La crise sino-japonaise est donc un puissant révélateur des fragilités de l'Archipel, plus d'un an après le choc du tsunami et de la catastrophe nucléaire de Fukushima.

En effet, elle met à nu les tendances lourdes qui minent le dynamisme japonais. A la stagnation économique, au vieillissement démographique et à l'érosion de la capacité d'innovation technologique, s'ajoute l'affaiblissement sans fin du système politique.

Trois ans après l'arrivée des démocrates au pouvoir, mettant un terme à un demi-siècle de domination du Parti libéral-démocrate, la classe politique japonaise semble de plus en plus paralysée face aux défis du pays. Devant l'émergence de la Chine, l'Archipel doit pourtant inventer un nouveau modèle, sans se replier sur lui-même et céder aux tentations nationalistes.
by shin-yamakami16 | 2012-10-28 17:48 | Comments(0)